[F1专栏] Ron Dennis的「芬兰情结」所来何自?

文章   2020-06-09  阅读 802 次
或许是在德国站「自觉」让位给队友Lewis Hamilton的好心有好报,芬兰车手Heikki Kovalainen获得了2009年赛季续留McLaren车队的机会,这个决定让不少业内人士出乎意料,也终结了之前关于德国小将Nico Rosberg下季将投靠McLaren车队的传言。Ron Dennis的「芬兰情结」在此时再次浮出台面。

驾驶银箭赛车相信是许多车手的梦想,最好的例子就是Nick Heidfeld这位从Mercedes青年车手培训体系养成的车手,他至今始终没有机会驾驶银箭车手出赛,最靠近的一次是2001年Mika Hakkinen退休时,但最终Ron Dennis选择了Kimi Raikkonen。不过要在Hamilton的光环下担任二号车手,还只能接受一年期的合约、到期后就得乖乖走人,看来McLaren车手也不是那幺好当的。

[F1专栏] Ron Dennis的「芬兰情结」所来何自?银箭最近的一个世界冠军仍停留在Hakkinen时代。
与前Ferrari车手Mika Salo和过去一度效力Benetton车队的芬兰人JJ Lehto相同,Kovalainen也有着相似的成长经历。这就是为什幺只有530万人口的芬兰,这个拥有770亿棵树木的国家所产出的F1世界冠军的比例是世界最高的秘密的一部分。2007年Kimi Raikkonen在最后一站夺冠,他是这个四分之一陆地位于北极圈内的冰冷国家的第三个F1世界冠军。在他之前的是1998和1999年的世界冠军Mika Hakkinen以及1982年的总冠军Keke Rosberg。芬兰的F1世界冠军人数和巴西一样多,而巴西的人口是芬兰的40倍,多数人还认为巴西车手很有天分。即使和诞生了8位F1世界冠军的英国,如果算上的人口总数他们的冠军比例要比芬兰小上4倍。

Kovalainen、Lehto和Salo都表示能开多快就开对快是芬兰人普遍的习惯,他们年轻的时候总花上好几个小时在乡村小路或者是田野小路驾车。通常车辆在碎石路上行驶,要比在柏油路上容易打滑。不过在芬兰,即使是在柏油路上,冬天的时候也长年雪覆盖着。Go-Kart运动在芬兰非常受欢迎,它起源于60年代,然后发展越来越完善。虽然芬兰的国小孤立意味着他们的那些有抱负的赛车手要比其他国家的车手更难筹集到提供他们延续赛车生涯的重要关键:大型赞助商和广大的市场。但显然McLaren车队经理Ron Dennis并不在乎,他或许是最了解芬兰车手优点的F1车队老闆。

[F1专栏] Ron Dennis的「芬兰情结」所来何自?银箭与Raikkonen的合作最后以分手告终
Ron Dennis与芬兰车手的合作使于Mika Hakkinen,1992年Hakkinen在Lotus车队开始了自己的F1生涯,这个过去的F1劲旅当时已经没落,资金短缺影响了赛车的研发,但奋战不懈的Hakkinen仍获得了11分的成绩在车手积分榜上名列第8名。1993年由于McLaren车队头号车手Ayrton Senna尚未决定是否离队,因此Ron Dennis将Hakkinen挖角过来以备不时之需,由于Senna留下、Hakkinen只能担任替补车手最终于1994年转正。从94至97年的50多场比赛中,车队虽苦于不稳定的引擎供应商,Hakkinen却没有怨言努力投入,在车队老闆眼中他始终是该队的头号车手(即使后来David Coulthard加入也没有改变),这份坚持最终在1998-1999年赛季开花结果。

当Hakkinen决定高挂赛车鞋时,Ron Dennis又找来了另一位新芬兰飞人Kimi Raikkonen。儘管当时许多人对这位芬兰年轻车手的实力与经验有所怀疑,但他的资质在比赛中不断地浮现,在Sauber待了一个赛季后马上就被McLaren车队签走。可惜Raikkonen并没有与Ron Dennis一起度过车队的低潮,虽然老闆极力挽留、他仍于2006年选择转战Ferrari车队并获得生涯第一个F1世界冠军,讽刺的是这很大一部份还是拜老东家的内讧所致。Raikkonen离去后、McLaren车队的「芬兰特色」仅中断一年:当Fernando Alonso决定拂袖而去之后,他留下的空缺还是由芬兰的Heikki Kovalainen补上。

[F1专栏] Ron Dennis的「芬兰情结」所来何自?芬兰车手适合管理的优点看在Ron Dennis的眼中。
深究Ron Dennis对芬兰车手的偏好,很大原因来自于被JJ Lehto特徵描述为「非常死脑筋的」特色与另一项F1车队对芬兰车手高度评价的特质:极其冷酷和无情。Raikkonen着名的「冰人」称号就是因为他在压力下的极度冷静而得名的,这也是Hakkinen共有的特质。过去Keke Rosberg不少值得称道的胜利也是来自关键时刻对手犯错的情况下。另一方面,芬兰车手易于管理:他们多数只关心于比赛、对于赛道外的事物不太关心。就算身为二号车手也不会总是抱怨:Mika Salo于1999年代替Ferrari车队打短工半个赛季愉快,JJ Lehto也曾是Michael Schumacher的队友。Ron Dennis同手下两个以冷静沉默着称的芬兰车手共事十余年都没有遇到太多的麻烦,但是与几个性格鲜明的拉丁车手例如Ayrton Senna、Juan Montoya及Fernando Alonso都吃足了苦头。仔细回顾历史,Ron Dennis选择Kovalainen的原因就不是那幺难懂,其实就算选了Nico Rosberg、他不也是「半个芬兰人」吗?